Usine Gabert, Pélussin

Usine Gabert, Pélussin © C. Ricci / Atelier de l'image

Ancien tissage et moulinage à La Rivière.

 

Fiche réalisée grâce aux associations Visages de notre Pilat (correspondant : Marcel Boyer, Michel Lhortolat) et Le moulinage des Rivières (Mathieu Blanchardon et Odile Proust)

Dénomination

Usine textile

Commune

Pélussin

Adresse

9 route du Pont
Lieut dit "Les Rivières" (anciennement La Rivière)

Siècle

Historique

Encore en place de nos jours, le moulinage a été érigé en 1873 par Pétrus Gabert (28m. de longueur, 12m. de hauteur, 10m. de largeur). Il existe aujourd'hui les traces d'une ancienne construction, sans doute présentant une activité puisant l'énergie de la rivière Régrillon et étant signalée sur le cadastre napoléonien des années 1840. A la fin du XIXème siècle et au début du XXème siècle, nous pouvons estimer à 60-70, le nombre d'ouvrières travaillant dans le moulinage Gabert. Le premier étage accueillait les banques de dévidage (transfert des flottes de soie sur bobines), positionnées perpendiculairement au cours d'eau. Au second niveau, les machines appelées "moulins" présentant 4 niveaux de travail étaient utilisées pour le tord de la soie naturelle (les engrenages des machines et la friction de courroies donnaient la solidité et la torsion au fil enroulé sur « roquelles », c’est-à-dire sur bobines). Enfin, le dortoir des ouvrières (qui n'habitaient pas Pélussin ou ses environs immédiats) occupait les combles. Une majorité de jeunes filles et femmes fréquentaient le bâtiment (90% du personnel). Jusqu'en 1900, la production de soie tordue de l’entreprise Gabert était expédiée aux Canuts lyonnais, sur la colline de la Croix-Rousse.

Créé en 1900 par Jean-Baptiste Gabert et tout proche du moulinage, l'atelier de tissage regroupait 72 métiers et autant d'ouvrières. Il fut agrandi en 1920. Le curieux peut encore l'observer : il a conservé sa toiture en sheds (l’éclairage indirect se faisait ainsi toute la journée), caractéristique de la seconde moitié du XIXème siècle dans l’Europe industrielle. L'énergie produite par une machine à vapeur alimentait la surface occupée par les métiers. Quant au moulinage, approvisionné en énergie hydraulique (par la rivière Régrillon), il existait à sa construction une roue de pêche à augets de 10m de diamètre, aujourd'hui disparue qui alimentait toute l’usine en énergie motrice. Le bâtiment possédait, peu après sa construction, une machine à vapeur : la base d'une cheminée ronde, faite de briques, subsiste à l'est du moulinage.

Notons la reprise du tissage par Alain Gabert, en 1964. A cette date, le moulinage cesse son activité, n'étant plus rentable et difficilement accessible par la route desservant le fond de vallée. Seul subsiste le bistanclac des métiers à tisser, dont l’arrêt définitif de la production intervient en 1980.

Protection

Valorisation

Créée en 2013, l'association "Le moulinage des rivières" projette de réhabiliter l'ancien moulinage, propose déjà au grand public des rendez-vous et activités culturelles. Un volet économique est également envisagé pour que ce patrimoine exceptionnel puisse revivre à l'année.

Pour en savoir plus

- Bibliographie :
Associations pélussinoises Visage de notre Pilat et Des amis et des livres, Chemins de soie, 2012 (recueil de témoignages oraux)
BLANCHARDON Mathieu, L'eau, la pierre, la soie. L'industrie du moulinage à Pélussin au XIXème siècle. Etude historique et géographique, mémoire de maîtrise universitaire, 2000 (accessible aux Archives Départementales de la Loire, Saint-Etienne)
DAUMAS Maurice, L'archéologie industrielle en France, Paris, Robert Laffont, 1980
DUPRAT Bernard, PAULIN Michel et TRAN François, Du fil à retordre. L'architecture des moulins à soie dans le Rhône moyen, Lyon, Presses universitaires de Lyon, 1993
PLESSY Bernard, CHALLET Louis, La vie quotidienne des canuts, passementiers et moulinières au XIXème siècle, Paris, Hachette, 1987
POIDEBARD Robert, Les mouliniers du Pilat. Un aspect du développement de l'industrie de la soie en Lyonnais (1600 à 1800), Editions de la Guillotière
SITELLE, L'industrie au fil de l'eau: Etude historique sur l'usage de l'énergie hydraulique sur le territoire du Parc naturel régional du Pilat : des ruisseaux et des hommes, 2003

 

Sources :
Cadastre napoléonien (années 1840) à la mairie de Pélussin + plan des moulinages de Virieux du XVIIIème siècle
Archives Départementales de la Loire, Saint-Etienne