Qu'est-ce que le patrimoine vernaculaire?

Plus communément appelé petit patrimoine, le patrimoine vernaculaire rassemble des richesses architecturales souvent délaissées, et dont l’usage se perd peu à peu… Un certain nombre de particularités locales ressort pourtant de leur étude.

Le patrimoine vernaculaire, ou petit patrimoine, regroupe « tout élément immobilier témoignant du passé ou d'une pratique traditionnelle ou locale, aujourd'hui révolue

Il s'agit surtout de petits édifices fonctionnels (halles, fontaines, lavoirs, etc.), d’éléments de repères géographiques comme les croix de chemin, le tout dans un ensemble paysager. Les murs de clôture sont, par exemple, des éléments structurants qui peuvent nous apprendre beaucoup sur le lieu où nous sommes. Le château de Grange-Merlin est ceint de près de deux kilomètres de murs en pierre !

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Souvent discret, il est pourtant riche dans ses formes et usages : lavoir, four à pain, loge de vigne, puits, oratoire, fabrique de jardin… Sans oublier les centaines de croix qui jalonnent notre territoire ! Quasiment deux cent cinquante d’entre elles sont situées sur le canton de Bourg-Argental.

Longtemps resté le « parent pauvre » du patrimoine, dans un contexte où l'attention se portait sur le monumental, il n’est, bien souvent, pas protégé mais connaît actuellement un regain d'intérêt dans la mesure où il assure l'attractivité et la diversité des paysages. Communes et communautés de communes se mobilisent sur cet enjeu.