Qu'est-ce que le patrimoine ?

Le patrimoine, entre héritage et production

Lorsque l'on parle de patrimoine, on pense tous à un héritage. D'ailleurs le mot vient du latin patrimonium qui signifie littéralement « l'héritage du père » et désigne un bien individuel que l'on tient de son père et que l'on transmet à ses enfants. Mais le patrimoine désigne aussi des biens collectifs, comme un monument, un paysage, une fête locale.
Ce patrimoine là, chaque société le « fabrique », décide de reconnaître de la valeur à tel ou tel objet, de faire le nécessaire pour le garder afin de le transmettre. On parle d'un processus de patrimonialisation. Le patrimoine n'est donc pas figé. Il évolue selon l'époque et le contexte local. Ce qui est choisi et reconnu comme patrimoine par une communauté reflète l'identité de chaque territoire, de chaque village. Les experts ne participent pas seuls à cette construction qui s'appuie aussi sur les mémoires de tous les habitants.